¿Por qué las personas con diabetes hacen parte de la población con mayor riesgo de afectación por COVID-19?

April 22, 2020
Ante la contingencia de la pandemia por coronavirus, autoridades como la Organización Mundial de la Salud (OMS) han alertado sobre este virus a todas las personas, en especial a quienes padecen afecciones crónicas como la diabetes que, ahora más que nunca, deben mantener la enfermedad controlada para evitar que —en caso de infección— el virus los ataque con mayor severidad. Pero, ¿por qué son más susceptibles dichos pacientes? Aquí respondemos ese interrogante.
 
Hay que empezar diciendo que la diabetes mellitus (DM) de por sí no es un factor de riesgo para contraer la infección por coronavirus. Sin embargo, es importante que las personas con DM sigan ciertas recomendaciones para prevenir que en caso de contagio se presente una peor evolución clínica de la enfermedad vírica.

¿Por qué las personas con diabetes deben estar alertas?

El organismo humano está expuesto a un enfrentamiento constante contra enemigos microscópicos como bacterias, hongos, parásitos y virus con la capacidad de llegar a originar afecciones que pueden ser tan leves como graves. Es nuestro sistema de defensa o sistema inmunitario el encargado de protegernos de dichos agentes infecciosos, reconociendo las células propias del cuerpo humano y, a su vez, aquellas que nos son ajenas. Así, tan pronto el sistema inmunitario detecta dichos agentes externos dentro del organismo, los ataca, evitando que nos enfermemos por causa de los mismos.
 
En las personas con diabetes (tipo 1, tipo 2 y gestacional) el sistema inmunológico se hace menos fuerte ante los virus, en tanto que la enfermedad esté siendo mal controlada y existan niveles elevados de glicemia (azúcar en la sangre que supere los 100 mg/dl en ayunas o hemoglobina glicosilada superior a 7.0%), los cuales pueden provocar el debilitamiento de dicho sistema de defensa al punto de permitir, en el peor de los casos, que el virus ‘gane’ la batalla. 
 
Un estudio publicado en septiembre de 2019 por la Sociedad Americana de Investigación Clínica (ASCI, por sus siglas en inglés) demostró que la gravedad de la diabetes o el control glicémico deficiente conduce a una afectación mayormente grave inducida por virus como el COVID-19. Lo cual sugiere que las personas con diabetes que mantengan un tratamiento eficaz de la enfermedad, tienen un riesgo menor de presentar afecciones severas en caso de contraer el coronavirus. 
 
Por ello es de vital importancia que los pacientes con diabetes blinden su organismo contra los estragos que podría generar el coronavirus —entre otros virus con los que convivimos a diario—, si lo contrajeran, a través de un tratamiento adecuado de la enfermedad, basado en una alimentación balanceada, ejercicio físico regular o moderado, la administración oportuna y efectiva de los medicamentos indicados por su médico tratante y el automonitoreo que consiste en que puedan revisar de manera  rutinaria y sencilla, sus niveles de azúcar en un dispositivo médico llamado glucómetro. 
 
Aunque hoy el COVID-19 supone un gran desafío para el mundo entero, no es imposible vencerlo o, al menos, evitar que se propague con rapidez y severidad. Para que tanto los pacientes con diabetes, como el resto de las personas protejamos nuestra salud y la de nuestro entorno, es necesario seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias, entre estas: realizar un lavado de manos frecuente, mantener un estilo de vida saludable y permanecer, en lo posible, dentro de nuestras casas para disminuir la posibilidad de que el virus se extienda.    
 
 
Referencias
Revista de Investigación Clínica (JCI insight) [sitio Web]. La diabetes comórbida produce una desregulación inmune y una mayor gravedad de la enfermedad después de la infección por MERS-CoV [publicado el 24 de septiembre de 2019; consultado el 14 de abril de 2020]. Disponible en: https://insight.jci.org/articles/view/131774
 
Fundación Sociedad Española de Diabetes [sitio Web]. Coronavirus y Diabetes. Recomendaciones para las personas con diabetes [consultado el 15 de abril de 2020]. Disponible en: https://fundacion.sediabetes.org/index.php/2020/04/14/coronavirus-y-diabetes-recomendaciones-para-las-personas-con-diabetes/
 
Revista Ciencia - Academia Mexicana de Ciencias [sitio Web]. ¿Qué es y cómo funciona el sistema inmune? [publicado en abril de 2015; consultado el 17 de abril de 2020]. Disponible en: https://www.revistaciencia.amc.edu.mx/images/revista/66_2/PDF/Sistema_Inmune.pdf
 
Federación Internacional de Diabetes [PDF]. Información sobre el brote de Corona-Virus 2019 (COVID 19). Orientación de la IDF Europa para personas con diabetes [consultado el 17 de abril de 2020]. Disponible en: https://fundacion.sediabetes.org/wp-content/uploads/2020/03/Informacion-sobre-el-brote-de-CoronaVirus-2019.pdf
 
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) [sitio Web]. Personas con mayor riesgo de enfermarse gravemente [actualizada el 15 de abril de 2020; consultada el 17 de abril de 2020]. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/people-at-higher-risk.html

 


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