Diabetes y coronavirus: lo que debe saber

marzo 18, 2020
Por estos días, cuando a nivel mundial se expande el COVID-19 (coronavirus) —ya declarado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una pandemia— es importante que toda la población, en especial los mayores de 60 años y quienes presentan diabetes u otras enfermedades crónicas, adopten las debidas precauciones de seguridad para prevenir el contagio.

La gran mayoría de las personas con diabetes están expuestas a diario a una serie de riesgos relacionados con complicaciones por infecciones virales como la gripa, entre otros. Sin embargo, existen diversas formas de evitar contagiarse o bien, tratar de la mejor manera posible una eventual complicación.

Tras ser conocidos los primeros casos de coronavirus en China, país donde se originó este virus respiratorio, la Organización Mundial de la Salud lo denominó una epidemia, en tanto que dicho término es el empleado cuando se presenta un brote de una enfermedad durante un tiempo considerable en un área geográfica específica.

Sin embargo, y debido a la expansión en ascenso del virus por fuera de su zona de origen, la OMS elevó las alertas declarando al COVID-19 como una pandemia, pues califica como una afección epidémica que se extiende a muchos países; que tiene la capacidad de atacar a casi todos los individuos de una localidad o región; y que, donde llega, se puede propagar internamente sin venir directamente de otro país.  

Debido a que las personas con diabetes (tipo 1, tipo 2 o gestacional) tienen un sistema inmunológico menos fuerte que quienes no presentan esta afección, el COVID-19 supone para esta población un mayor riesgo de complicaciones, en caso de ser contraído.

Según la Organización Mundial Salud, el coronavirus puede infectar a personas de todas las edades, en especial a los adultos mayores y a quienes padecen enfermedades como el asma, las cardiopatías o la diabetes, en cualquiera de sus tipos. La OMS señala que estas últimas “tienen más posibilidades de enfermarse gravemente cuando adquieren la infección”.

Ante este panorama, es importante que todas las personas, sin discriminar por edad u otras categorías, tomen las medidas pertinentes para protegerse del virus, que a la fecha suma más de 8.200 víctimas mortales en el mundo. Por ello, la OMS insta a todas las comunidades a prevenir el coronavirus con acciones sencillas como, por ejemplo, mantener una buena higiene de manos.

¿Cómo protegerse?

Luego de anunciar con pruebas científicas que el COVID-19 puede transmitirse en cualquier zona o territorio geográfico, incluidos los de clima cálido y húmedo, la OMS y demás autoridades de salud a nivel global han reforzado el llamado a la comunidad mundial para prevenir el contagio de este virus que reportó sus primeros casos en la ciudad de Wuhan, China.

Hasta ahora, se cree que el COVID-19 se propaga, principalmente, de una persona a otra. Según la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), el coronavirus puede transmitirse entre personas que están en contacto cercano entre sí (a unos 6 pies de distancia, más o menos 1.80 metros), a través de pequeñas gotas que salen del organismo de una persona infectada al toser o estornudar. Estas gotitas pueden caer en superficies u objetos que, después, al ser tocados por otro —y al pasar sus manos por nariz, ojos o boca— lleguen a infectarlo.

Además de evitar el contacto con personas infectadas, usted debe procurar limpiar sus manos con frecuencia; así:
  • Lave sus manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, en especial si estuvo en un lugar público; o hágalo tras sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • En caso de no tener agua y jabón a su alcance, use un desinfectante para manos que contenga al menos 60% de alcohol. Procure cubrir con él todas las superficies de sus manos y frótelas hasta sentirlas secas.
  • Evite tocar sus ojos, nariz y boca, si no ha lavado antes sus manos.

¿Cómo proteger a los demás?

Si usted presenta síntomas asociados al COVID-19, como tos seca, fiebre, cansancio y malestar general, tenga en cuenta la importancia de preservar no solo su salud, sino también la de las demás personas. Por ello, es vital que atienda estas recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés):
  • Quédese en casa si está enfermo; a menos que salga para recibir atención médica.
  • Cubra su boca y nariz con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude; o use la parte interna del codo al hacerlo.
  • Deposite sus pañuelos usados en la basura.
  • Tras toser o estornudar, lave bien sus manos con agua y jabón; o use un desinfectante que contenga no menos de 60% de alcohol.
  • Si está enfermo, use una mascarilla o tapabocas, sobre todo si está cerca de otras personas.
  • Si usted no está enfermo, no es necesario que use tapabocas, a menos que esté al cuidado de alguien que sí lo esté (y no tenga puesta una máscara).
  • Limpie y desinfecte las superficies tocadas con mayor frecuencia (pomos de puertas, interruptores de luz, mesas, etc).
Por último, tenga presente que la prevención y la información basada en pruebas y evidencias científicas son la mejor herramienta para tratar este virus que se ha propagado mundialmente y de forma acelerada en las últimas semanas. Aunque las epidemias y, en un mayor sentido, las pandemias suelen generar pánico ante los múltiples riesgos que estas puedan suponer, lo más importante es seguir las recomendaciones asociadas a la prevención de un virus que, como el COVID-19, es posible evitar.  
 
Referencias
Asociación Americana de la Diabetes [sitio Web]. COVID-19 (Coronavirus) [consultado el 12 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.diabetes.org/diabetes/treatment-care/planning-sick-days/coronavirus
Centros para el Control y Prevención de Enfermedades [sitio Web]. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) – Steps to Prevent Illness [última revisión, marzo 10 de 2020; consultado el 12 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/prevention.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fabout%2Fprevention-treatment.html
Organización Mundial de la Salud [sitio Web]. Brote de enfermedad por coronavirus (COVID-19): orientaciones para el público [consultado el 12 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public

 


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